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IDENTIFICACIÓN

Denominación: Minas de Alquife
Otras denominaciones: Minas de hierro del Marquesado ; Coto minero de las minas de Alquife Código: 01180180029
Caracterización: Arquitectónica, Etnológica
Provincia: Granada
Municipio: Alquife, Aldeire, Jerez del Marquesado, Lanteira
Códigos relacionados

Incluye a:
Código Denominación
01180180007 Poblado de Minas del Marquesado
01180180001 Castillo
01181080025 Fábrica de luz

DESCRIPCIÓN

Tipologías
Tipologías Actividades P.Históricos Cronología Estilos
Minas (Inmuebles) Minería Edad Contemporánea 1870/1996
Edificios industriales Edad Contemporánea 1870/1996
Oficinas Actividad archivera Edad Contemporánea 1900/1996
Cuarteles Actividad militar Edad Contemporánea 1900/1996
Hospitales Sanidad Edad Contemporánea 1900/1996
Puentes Transporte Edad Contemporánea 1930/1996
Poblados Actividad residencial Edad Contemporánea 1956/1996

Descripción

El conjunto minero denominado Minas de Alquife se encuentra ubicado entre los términos municipales de Alquife, Lanteira, Aldeire y Jerez del Marquesado, en la zona Norte de la provincia de Granada, en la comarca del Marquesado del Zenete. Esta entidad patrimonial se compone, en la actualidad, de dos zonas claramente delimitadas: el coto minero y el salto de agua.

La primera zona está formada por el conjunto de las minas de Alquife, en cuyas inmediaciones se encuentran diversas instalaciones industriales, cargaderos de mineral, un puente de hierro, dos vías de ferrocarril y el poblado minero de Los Pozos. Entre los elementos patrimoniales que forman el coto minero de las minas de Alquife se pueden enumerar los siguientes: las minas, el poblado minero, el parque minero, oficinas y otras instalaciones industriales; el puente de hierro, las balsas de lodos; las vías pecuarias; los vacies; y la casa de Gerencia, el hospital y el cuartel de la Guardia Civil.

La segunda zona, ubicada entre los arroyos del Alcázar y el Alhorí, en el término municipal de Jerez del Marquesado, consiste en una central que funcionó como principal medio de abastecimiento de la mina, conocida como la casa de máquinas del salto de agua.

El Coto minero de las minas de Alquife
El Coto de Alquife está formado por el conjunto de las minas de Alquife, en cuyas inmediaciones se encuentran diversas instalaciones industriales, cargaderos de mineral, un puente de hierro, dos vías de ferrocarril y el poblado minero de Los Pozos. Entre los elementos patrimoniales que forman el coto minero de las minas de Alquife se pueden enumerar los siguientes: las minas, el poblado minero, el parque minero, oficinas y otras instalaciones industriales; el puente de hierro, las balsas de lodos; las vías pecuarias; los vacies; y la casa de Gerencia, el hospital y el cuartel de la Guardia Civil.

Será a mediados de los años 50 cuando las minas de Alquife adquieran su especificidad patrimonial a partir del desarrollo del plan de ordenación urbana para la realización de un pequeño poblado industrial. Este asentamiento, proyecto del arquitecto Ambrosio del Valle para la Compañía Andaluza de Minas, contaría con la construcción de un total de 90 viviendas, un hospital, dos escuelas, un cine de inverno, un casino y una capilla. A este programa se le añadirá posteriormente un economato, un cine de verano y una guardería.

En atención a la categoría de los trabajadores de la mina: obreros, técnicos y directivos, se diseñaron, entre los años 1957 y 1962, dos núcleos residenciales situados al Este de las instalaciones industriales. Para la construcción de este conjunto urbano moderno, la compañía contaba con la ley de viviendas de renta limitada como instrumento jurídico fundamental a través del cual se beneficiaba de bonificaciones tributarias, subvenciones y suministro preferente de material.

La vivienda, unifamiliar pareada o aislada de una o dos alturas, fue reflejo del interés por la mejora en el confort de la residencia atendiendo a cuestiones como la disposición de las parcelas, la orientación de las estancias, la iluminación, la ventilación y la higiene. El diseño de la vivienda coexistió con el de los equipamientos, destinados a dotar a la población de los servicios necesarios para alcanzar mayores cotas de bienestar social.

La existencia de los poblados mineros industriales no se explicaría sin la existencia previa tanto de las minas como de las instalaciones para su explotación y sobre todo, en este caso, de las antiguas viviendas para trabajadores de la compañía que constituyen el antecedente inmediato del actual poblado minero.

La construcción del poblado para los trabajadores de las minas de Alquife constituiría la pieza angular del proyecto general de saneamiento y modernización emprendido por la empresa, que se extendió también a la mejora en las instalaciones industriales. El parque minero destinado al tratamiento, almacenamiento y transporte del mineral así como a la dotación de varios servicios para los trabajadores contaba con una planta para el lavado y el cribado del hierro (1972), una para su clasificación hidráulica y separación magnética (1984), una acopiadora o cinta transportadora, talleres, almacenes de herramientas, testigos y pólvora; vestuarios, oficinas, comedor y laboratorio. Contaba además con un cargadero de mineral situado junto a las vías de ferrocarril Alquife-Guadix-Almería y una subestación eléctrica.

Estas instalaciones estaban puestas al servicio de las toneladas de mineral extraído principalmente de La Corta, una de las mayores explotaciones a cielo abierto de Andalucía junto a la corta Atalaya de Riotinto en Huelva. Desde el cese de la actividad de la mina en el año 1996, esta gigantesca cantera de 1,5 km2 de superficie y una profundidad aproximada de 225 m se encuentra inundada como consecuencia de la paralización del bombeo.

El salto de agua
En el término municipal de Jérez del Marquesado, se conserva la casa de máquinas, o también conocida como la fábrica de la luz de las minas, desde la que, aprovechando el salto de agua producido por el desnivel del río Alcázar, se abastecía de electricidad a las minas durante su primer período de explotación y que hoy permanece como único testigo de este tipo de infraestructuras eléctricas.

Se trata de una casa de una sola crujía, con una sola estancia en su interior y cubierta a dos aguas, con unas dimensiones aproximadas de 15 por 8 metros. De la parte inferior del edificio salen tres canalizaciones que están parcialmente rellenas de escombros. En la actualidad, no se conserva ningún tipo de maquinaria o elementos electrógenos.

Las minas o explotaciones mineras del coto de Alquife
El valor geológico de las minas de hierro de Alquife radica en su enclave. Están situadas en el seno del Distrito Minero del Marquesado. Todo el conjunto, de edad triásica, pertenece a la secuencia de cobertura del Manto del Mulhacén o Complejo Nevado-Filábride, en la zona Bética.

Entre las minas semisubterráneas o de galería sobresalen:
- Las minas del Cerro del Castillo, que se encuentran al Norte del pueblo, en el Cerro de Alquife y en torno a las ruinas del castillo. En ellas se asientan las explotaciones mineras más antiguas, del siglo X-XI, que siguieron activas y excavándose hasta mediados del XX. En este lugar se encuentran varias explotaciones, entre las que cabe destacar por su antigüedad y riqueza: la concesión «La Oportunidad», la primera concesión belga de la época contemporánea situada en el Cerro del Castillo; y en los aluviones de éste, la «Cueva del Castillo», la «Cueva de los Grajos», la «Cueva de la Cebada o del Corral» y otras dos en la ladera sur, sobresaliendo la que presenta la inscripción «Gran afloramiento» pues conserva restos de la antigua alquería. Otras galerías mineras a reseñar son las ubicadas al fondo de la Corta, por la torre Este del castillo, que son estrechas e irregulares. En la ladera este del cerro se halla la «Cueva de las Cinco Bocas» que consiste en un grupo de pequeñas minas. También se abre una trinchera de unos 2 metros de profundidad que desemboca en una gran corta que se corresponde con la «Cueva de los Almendros» al Oeste y la «Cueva de los Ladrones».
- Labores de interior de The Alquife Mines y Agruminsa. Son un conjunto de labores subterráneas entre las que destacan: túnel de San Alejandro, plano inclinado de San Alejandro, plano inclinado de San Torcuato y labores del nivel 1030, y conjunto de las labores del 66, que está constituido por un entramado de pequeñas explotaciones, pozos y chimeneas anexas a la corta del 66. La galería general comunica con el túnel de San Alejandro.

Entre las minas a cielo abierto cabe mencionar la corta principal y la cantera 66.

La corta principal representa una de las mayores explotaciones a cielo abierto de Andalucía junto con la corta Atalaya de Ríotinto (Huelva). Posee una superficie de 1,5 kilómetros cuadrados y una profundidad media en torno a 225 metros. Como consecuencia de la paralización del bombeo, la cantera se encuentra inundada en un 50% de su volumen.

Por su parte, la Cantera del 66 es una pequeña explotación a cielo abierto de Agruminsa, de 413 metros cuadrados, contigua a la carretera de acceso al poblado minero de la Compañía Andaluza de Minas. En sus paramentos se observan los vestigios de las antiguas labores de interior. Su actividad finalizó en 1973.

El poblado minero Los Pozos
Contigua a la explotación minera se encuentra el poblado minero conocido como barriada de Los Pozos, construido por la Compañía Andaluza de Minas entre los años 50 y 70, según un proyecto de ordenación urbana diseñado por el arquitecto Ambrosio del Valle Sanz, el cual plantea una ampliación y adaptación del primitivo núcleo de viviendas aisladas construidas en los años 30 para el personal directivo, y que se desarrolló en varias fases entre 1956 y 1963.

Concluidas las fases de urbanización del poblado minero de Los Pozos, s puede hablar de cuatro zonas diferenciadas. La primera de ellas sería la zona industrial o de extracción de la mina, la cual, y a consecuencia del trazado de la vía del tren, queda dividida en dos áreas donde se sitúan diversos edificios como garajes, almacenes, parque de máquinas, etc. En la segunda zona, que se expande por el área central del poblado donde se encontraban las primeras viviendas, se encuentran los edificios de administración de la mina, aparcamientos, viviendas de obreros y dos escuelas. En la zona sur, limitada al norte por las vías del tren, se desarrolla la tercera zona, en la cual se conservan las nuevas viviendas de los obreros y diversos edificios destinados a servicios comunitarios como la guardería, economato, la capilla y una tercera escuela. Finalmente, la cuarta zona, dispuesta junto a las escombreras, se convirtió en el área de zonas verdes y de recreo, destacando el campo de deportes y el hospital, que fue cambiado de lugar.

La organización de las áreas residenciales del poblado reproduce, espacialmente, el orden jerárquico del régimen laboral de la empresa. Correspondiente al nivel más elevado es la Casa de Dirección, una mansión ajardinada con pista de tenis de estilo regionalista, dispuesta en dos plantas más una tercera con torreón, y planta de sótano; en un segundo nivel se encuentran los chalés individuales, construidos para los ingenieros y el médico, que contaban cada uno de ellos con amplio jardín y una zona de huerto; con el mismo esquema compositivo, se construyeron otros chalecitos adosados para técnicos intermedios; para los encargados, capataces y administrativos se levantaron casas de una sola planta dispuestas en hileras; y finalmente, para los obreros, nuevamente en hilera se construyeron unas pequeñas casas adosadas.

En 1996 y tras el cierre de la mina, el poblado minero será abandonado en su totalidad, sumergiéndose en un penoso proceso de abandono y deterioro.

El parque minero, las oficinas y otras instalaciones
El parque minero es una zona de diversas instalaciones destinadas al tratamiento, almacenamiento y transporte del mineral y a varios servicios para trabajadores. Se compone de los siguientes espacios:

La Planta de tratamiento de Medio Denso (PMD), situada junto a las antiguas oficinas de la C.A.M. Está dedicada al lavado y cribado del hierro. Es un edificio de estructura metálica de dos plantas. Consta de dos cubas para lavado y cribado, tambor de separación tipo Wemco, vobrotamices, separador magnético, depósito de medio denso, bombas y diluido, así como algunas cintas transportadoras para mover el material desde unos elementos tanto útiles como de desecho. Dicha planta fue construida en 1972.

La Planta de tratamiento por Separación Magnética (SMAIH), es una instalación de alta tecnología puesta en marcha en 1984 que se hizo para sustituir a la PMD. Está situada en la parte oriental del coto minero y está constituida por dos edificios de dos plantas, la antigua planta de Clasificación Hidráulica y la nueva de Separación Magnética. El conjunto consta de tambor de clasificación, separadores magnéticos, tambores de espesado, filtradores y concentradores que contienen filtros, prensa y filtros banda.

El cargadero de mineral y ferrocarril de la Compañía Andaluza de Minas. Está integrado por un almacén-tolva gigante, con dispositivo para la carga directa a trenes, así como de una sala de control aneja. Las vías férreas transportaban el mineral desde Alquife a la general de Guadix y al puerto de Almería. Se construyeron en la primera década del siglo XX. Una parte del trazado queda incluido en el coto minero.

Los talleres y almacenes son naves metálicas independientes de muy grandes dimensiones y en cuyo interior disponían de todo lo preciso para su operatividad.

Los vestuarios y el comedor es un edificio de una sola planta para el desarrollo de estas funciones.

La oficina principal es el inmueble donde se ubica la dirección, administración y gabinetes técnicos. Se trata de un edificio rectangular construido en mampostería, de grandes dimensiones (715 metros cuadrados) y una sola planta. El techo es de fibrocemento. El edificio se organiza en torno a un pasillo central y despachos a los lados. La zona de administración es la única sala dividida por paneles.

El almacén de testigos es una nave de una sola planta de grandes dimensiones donde se guardaban los testigos de sondeos realizados por la Compañía Andaluza de Minas. Para ello dispone de unas estructuras de hierro a modo de estanterías.

El antiguo laboratorio y casa de geología es una antigua vivienda de tipo chalecito reconvertida para esos usos.

La subestación eléctrica es un moderno edificio dotado con todo el material para la transformación de corrientes de elevada tensión y control de distribución.

Las oficinas de planificación. Se trata de un edificio de planta baja situado frente a la oficina principal. Es el resultado de la adaptación de antiguas viviendas. En la parte trasera de estas oficinas de la C.A.M. se encuentra un molino eléctrico destinado originalmente a mover algún elemento de la planta de tratamiento antigua y para la molienda del mineral. Tiene una rueda a la que se transmitía el movimiento mediante una cinta. La estructura está anclada a dos pilares de hormigón. Es una máquina de hierro de la marca J. Juste, de Bilbao.

Los polvorines antiguos y modernos. Los antiguos polvorines se sitúan próximos a la corta, en el paramento sur, junto al mirador del skip. Son cuatro casetas dispuestas en los vértices de un cuadrado y protegidas por un muro de tierra de 3 m de altura. El polvorín moderno se sitúa justamente en el otro extremo de la cantera, en la ladera oeste de los vacies de aluviones. Se trata de una moderna instalación dotada de una alambrada metálica.

El conjunto de antiguas instalaciones de The Alquife/ Agruminsa. Se disponen según un recinto cerrado y están situadas junto a la cantera del 66. Todas ellas están en un estado muy deficiente y corresponden a talleres mecánicos, una amplia nave, un almacén del equipo de sondeos, economato, panadería, subestación y antigua fábrica de briquetas con su correspondiente horno. Junto a esta antigua fábrica se halla una interesante maquinaria de la segunda mitad del siglo XX, el separador con tolva.

Entre la maquinaria de interés tecnológico en este parque minero se halla la acopiadora o cinta transportadora, fechada entre las décadas de los 60-70. Se trata de una de las piezas fundamentales y de más envergadura dentro del equipamiento del coto minero, ya que gracias a ésta se traslada el mineral extraído para su limpieza y transformación a lo largo de todo el coto. Dicha maquinaria está situada en el centro de éste. Es de hierro, excepto la cinta que es de goma y su color es amarillo. La acopiadora se encuentra montada sobre cuatro soportes en las vías férreas que atraviesan longitudinalmente el parque de mineral. En la parte baja tiene una pequeña tolva para la carga y una cabina con los mandos. Su largo brazo es sujetado mediante tirantes a un mástil inclinado y un contrapeso.

Existen otras cintas transportadoras, algunas con grúas, que están distribuidas por otras zonas del parque, al Oeste, Norte y Sur. Algunas de éstas han sido desmontadas parcialmente.

El puente de hierro de las minas de Alquife
Estructura situada al oeste de las instalaciones y el poblado minero e inmediatamente al este de la corta principal a cielo abierto. Su longitud es de unos 20 metros aproximadamente. La estructura es metálica y se apoya sobre dos pilares simples de hierro y los taludes de la vía de acceso a los vacies. Está realizado enteramente con remaches. Debió de servir para el paso de vagonetas. Posiblemente haya que datarlo antes de la década de los 30 del siglo XX.

Las balsas de lodos
Se sitúan las ocho balsas entre los vacies y la rambla de Alquife. Están intercomunicadas y tuvieron como misión la recogida y decantación de lodos inocuos provenientes de las plantas de tratamiento del parque minero. En 1989-1990 se realizaron en ellas ensayos de reforestación con resultados satisfactorios.

Vías pecuarias
Dentro de la delimitación del coto minero, se encuentran dos vías pecuarias:
«Cañada Real de los Pasajeros». Procedente del términode Lanteira, penetra en el de Alquife, por el Cortijo Triguero y lo atraviesa, saliendo en su trazado al término de Aldeire.
«Cañada Real del Camino de Guadix». Procedente del término de La Calahorra, penetra en el de Alquife llevando como eje de su recorrido el camino de Alquife a Alcudia de Guadix.

Vacies
Corresponden a una gigantesca y no obstante ordenada aglomeración de materiales estériles, en su mayoría aluviones provenientes de la excavación de la gran cantera. Representa un formidable espigón de más de 2 km2 que destaca sobre la llanura del Marquesado con una altitud media de unos 90 metros.

Casa de Gerencia, hospital y cuartel de la Guardia Civil
A la salida del municipio de Alquife, en el camino que conduce hacia la entrada a las minas, se ubican en la misma parcela tres inmuebles que corresponden a la antigua casa de Gerencia, el antiguo hospital de mineros y el antiguo cuartel de la Guardia Civil. La casa de Gerencia fue centro de dirección y administración de The Alquife Mines & Railway, CO Ltd. Y Agruminsa, construida en el 1900 en estilo victoriano, siendo uno de los pocos ejemplos de arquitectura victoriana de Andalucía Oriental. El antiguo cuartel de la Guardia Civil y el hospital de mineros, igualmente construidos por The Alquife Mines & Railway Co. Ltd., completan el conjunto de edificios de carácter social y asistencial para la comunidad minera.


Datos históricos

El yacimiento minero de Alquife constituyó el potencial de hierro más importante de Europa. Desde el siglo X-XI, en épocas omeya y taifa, se registran los vestigios más antiguos de explotación minera. Alquife se configura desde la etapa nazarí como el principal centro productor de hierro del Zenete. Las minas en este período islámico se situaron cerca del castillo, pues desde el se ejercía el control de las mismas.

Tras la conquista cristiana, en 1485, Guadix siguió siendo un importante centro siderúrgico gracias, en buena medida, al mineral llegado de Alquife. La minería de época moderna estuvo descapitalizada y fue propiedad del marqués de Zenete.

Si bien el auge de la minería del Zenete llegó a comienzos del siglo XX, el capitalismo introdujo en la minería industrial nuevas técnicas y maquinaria de explotación modernas que permitieron extracciones ingentes y rápidas fundamentalmente de hierro, pero también de cobre y plata.

Durante este período las explotaciones mineras reaprovecharon las excavaciones del Cerro y se extendieron hacia la llanura. Las minas de Alquife son un ejemplo paradigmático, como sucedió en Linares (Jaén) o en Peñarroya-Pueblonuevo (Córdoba), donde gran parte de las concesiones y derechos de explotación estuvieron en manos extranjeras.

La explotación de las minas de Alquife estuvo dividida entre dos compañías. La parte del Cerro y aledaños perteneció a Alquife Mines hasta 1953, cuando se vendió a Agruminsa, que pertenecía a Altos Hornos de Vizcaya. El sector de la llanura, ubicado al Norte y Este, fue en un principio del grupo escocés W. Baird, pasando posteriormente a la Compañía Andaluza de Minas que dependerá de Mokta-el-Hadid, quien a su vez se fusionó con la Societé Minière de Metallurgique de Peñarroya.

En 1984 todas las explotaciones mineras fueron adquiridas por la Compañía Andaluza de Minas (C.A.M.) y se formó el actual coto minero. Fue la C.A.M. quien impuso un sistema de explotación «a la americana» en una gigantesca cantera, llamada la corta, de donde obtuvo los máximos tonelajes productivos de mineral. Esta compañía fue quien construyó el poblado minero Los Pozos entre los años 50 y 70, el cual supuso la creación, por primera vez, de una plantilla de mineros asentados cerca de la explotación minera, y la dotación de un cuerpo profesional jerárquicamente especializado y con trabajo estable.

Esto significó una mejora considerable de las condiciones de trabajo y de vida para parte de la población de Alquife y municipios vecinos. Anteriormente, el trabajo minero había sido un empleo temporal (alternado con el de jornalero), con salarios muy bajos, sometido a unas duras condiciones de control, y exposición a frecuentes accidentes y nfermedades, ante la práctica inexistencia de medidas de seguridad y prevención.

Hasta 1996 (fecha en la que se produjo el cierre de la mina), y durante la última treintena de años en activo, fue el principal centro productor de mineral de hierro de España, suministrando incluso a los Altos Hornos de Vizcaya y exportándose a diversos países como Gran Bretaña, Francia, Holanda, Bélgica, Italia, Alemania y Rumanía. Para hacer viable esta comercialización, el coto minero se dotó de unos modernos equipamientos de tratamiento del mineral (como la planta de tratamiento por medio denso y la planta de tratamiento por separación magnética, situadas en el parque minero) y almacenamiento, así como de la construcción de una gigantesca infraestructura de transporte, el cargadero de mineral y la red viaria de ferrocarril (levantada a finales del siglo XIX), que salía desde el mismo coto minero, seguía por Guadix y llegaba hasta Almería, donde se descargaba y, por vía marítima, partía rumbo al extranjero y al Norte de España.

A esta infraestructura hubo que sumar otra fundamental para el funcionamiento de la industria minera, la red eléctrica, lograda a través de distintas fábricas de luz, ubicadas entre los arroyos del Alcázar y el Alhorí, en el término municipal de J

PROTECCIÓN

Estado Régimen Tipología Jurídica Publicado en Fecha Número Página
Inscrito BIC Lugar de Interés Industrial BOJA 26/07/2010 145 69

FUENTES DE INFORMACIÓN

Información Bibliográfica

Barbosa García, María Vicenta; Ruiz Ruiz, Manuel. Primer itinerario: Paisaje Minero en la Comarca del Marquesado del Zenete. -.

SANTOFIMIA ALBIÑANA, Marta. Las minas de Alquife en Granada. 01/02/2012, 34.

Decreto 333/2010, de 13 de julio, por el que se inscribe en el Catálogo General del Patrimonio Histórico Andaluz como bien de interés cultural, con la tipología de lugar de interés industrial, Las Minas de Alquife, en los términos municipales de Alquife, Lanteira, Aldeire y Jérez del Marquesado, Granada.. 26/07/2010, 69-77.

Información documental

Archivo de la Delegación Provincial de la Consejería de Cultura de Granada. José María Martín Civantos, Expediente para la declaración como Bien de Interés Cultural, categoría de Lugar de Interés Industrial, de las Minas de Alquife. , 2009.

Centro de Documentación y Estudios. Marta Santofimia Albiñana, Proyecto Patrimonio Industrial de Andalucía. Las minas de Alquife, Granada, 2011.



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