12. Nuevos enfoques para el estudio de los monumentos megalíticos de Europa Occidental

Chris Scarre

Resumen


Los monumentos megalíticos son probablemente la herencia más impresionante de las comunidades prehistóricas de Europa occidental. La asociación frecuente del folclore con los acontecimientos o seres humanos sobrenaturales o legendarios atestigua el poder que han seguido ejerciendo hasta los últimos tiempos. Estos monumentos toman una variedad de formas, que incluyen piedras de pie, en círculo y alineadas, así como las cámaras megalíticas que contienen a menudo enterramientos y que están así mismo enterradas bajo montones de tierra o de piedras. El carácter peculiar de los monumentos megalíticos es el uso de grandes bloques tomados de campos de rocas o de afloramientos de roca. Los más grandes de estos monumentos habrían requerido del trabajo cooperativo de millaresde trabajadores, existiendo a veces evidencia de que traían gente y materiales desde una distancia considerable. Anteriormente se buscaba un sólo origen para los monumentos megalíticos que se consideraron como testimonio de la expansión de colonos o de misionarios mediterráneos. Los métodos científicos de datación desde los años 60 han eliminado estos modelos antiguos, pero nos dejan con el desafío de explicar los monumentos megalíticos de nuevas maneras. Una parte importante de estos nuevos enfoques es comprender la forma en la que los monumentos megalíticos adoptaron materiales naturales y transformaron los paisajes en los que fueron construidos. La importancia simbólica de las piedras individuales es también crucial en una nueva comprensión de estas estructuras enigmáticas

Palabras clave


Arqueología; Cosmovisión; Edad del Bronce; Edad del Cobre; Europa Occidental; Megalitismo; Monumentos megalíticos; Neolítico; Paisaje; Patrimonio arqueológico

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