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El IAPH participa en la extracción de un tronco fósil con 290 millones de años en la Sierra Norte de Sevilla

Hace aproximadamente 290 millones de años, lo que hoy conocemos como la Sierra Norte de Sevilla no tenía las mismas características geográficas, ni por supuesto, las mismas condiciones climáticas y biológicas. A pesar de esto, la Cuenca del río Viar mantenía unas directrices paleogeográficas bastante parecidas a las actuales. Esta cuenca era alargada y relativamente estrecha con, al menos, un margen tectónicamente muy activo. El paraje era bastante árido y se situaba latitudinalmente, muy cerca del Ecuador. Era un mundo dominado por los insectos, que se movían libremente entre charcas y lagos, poco extensos y profundos, aunque sí muy numerosos, rodeados en ciertas áreas, por pequeños bosques que se extendían por las laderas de las zonas montañosas más elevadas.

Durante este período, se produjeron prácticamente en toda Europa, varios episodios volcánicos que condujeron al exterminio y posterior conservación por enterramiento en condiciones favorables, de grandes cantidades de flora que se habían desarrollado en los bordes y riberas de esos lagos. Precisamente, algunos de estos eventos han quedado registrados en las series volcano-clásticas que afloran con frecuencia en las márgenes del río Viar. El campo volcánico todavía hoy se conserva y podemos admirarlo. Pero aún hay más. Los bosques que se sucedieron más tarde y que sufrieron épocas de sequía intensa, fueron esporádica y bruscamente arrasados por fuertes tormentas, que arrancaron gran parte de sus árboles, que fueron arrastrados en el seno de densas y enormes masas de piedras y fango.

Desentrañar toda esta historia no hubiera sido posible sin la realización de un pequeño Proyecto. Una apuesta denominada elaboración de la Carta Paleontológica del área de afección del Pantano de Melonares, promovido por el Instituto Andaluz de Patrimonio Histórico (Consejería de Cultura de la Junta de Andalucía). Gracias a esta Carta, se ha podido llevar a cabo un estudio detallado y minucioso de los afloramientos situados en el entorno del mencionado pantano. Este estudio ha permitido situar los yacimientos paleontológicos más importantes y conocer su enorme riqueza paleobotánica. Hasta el momento se han identificado más de 30 especies diferentes de helechos, así como troncos y hojas de Cordaitales, Esfenópsidas y Coníferas. Entre éstas últimas se encuentra el sensacional hallazgo de un tronco de más de 16 m de largo, que ha sido hallado en posición horizontal, ligeramente inclinado. El tronco, que se conserva casi completo, tiene en la base, cerca de 1 m de diámetro, alcanzando en la parte distal un diámetro de unos 20-25 cm. A partir de aquí, su conservación es muy deficiente y prácticamente es ya irrecuperable, aunque sus dimensiones permiten aventurar que su tamaño final estaría posiblemente en torno a los 25-30 m de altura.

Este hallazgo, aunque excepcional, no es único, siendo muy frecuente encontrar por la zona, restos más o menos completos de estos tipos de árboles.


Detalle tronco fósil

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